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天草を“オリーブの島”へ

元NHK鹿児島放送局キャスターの山城優子です。

私の出身地天草は“海”のイメージが強いですが、ヨーロッパの地中海を思わせる農園風景を見ることができます。

知られざる天草の魅力をご紹介!

 

 

■天草を“オリーブの島”へ

オリーブといえば、日本では小豆島が有名ですが、実は天草も「オリーブの島」を目指しているんです!

豊かな観光資源と、地中海に似た温暖な気候を利用して平成22年から本格的に栽培がスタート。

天草市五和町にあるオリーブ園には、1,300本、10品種のオリーブが植えられています。一つ一つ丁寧に手摘みすることで、上質なオリーブがつくられます。

 

■オリーブオイルのいろいろ

スイーツとの相性もいいオリーブオイル。面白いスイーツを発見しました!

「オリーブアフォガード」

塩バニラアイス×オリーブオイル。

味が全く想像できませんでしたが、食べてみると…あら不思議!

口に入れた瞬間オリーブの香りが広がり、塩バニラアイスとビターなオリーブオイルがマッチしてちょうどいい甘さになり、最後にスパイシーさが感じられます。

口の中で様々に変化する新しい味との出会いに感動しました!

他にも、オリーブオイルやオリーブの葉を使ったコスメ、天草陶石を使った焼き物の器に入った天草産オリーブオイルなどもあります。

 

■五感で楽しむ

オリーブ園では、様々な体験ができます。

ガイドスタッフの案内でオリーブ畑を散策する農園ツアー。

4種類のオリーブオイルの香りや味を知るテイスティング。

オリーブの実を手で搾る体験。どれも親子で楽しめます。

また、毎年秋に行われるイベントでは、収穫体験もできるとのこと。

これからの時期、5月中旬から末にかけては白くてかわいらしい花が出迎えてくれますよ。

天草の新たな魅力に触れてみてください!

 

 

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山城 優子 
 山城 優子