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47 PROJECT 47発信プロジェクト

旬な茨城をご紹介 〜小美玉市の「ヨーグルト」で乾杯♪~

元茨城放送のレポーターとして、県内各地を2年間で800カ所以上を取材してきました、有働文子です。5年連続で魅力度最下位の茨城県ですが、私にとっては、キラキラ輝く宝石箱のような場所。コラムでは、茨城県民よりも茨城県を熟知した私が、茨城の旬な情報をどんどん発信していきます。ご期待ください。

 

■「おいしい食の天国」・小美玉市

小美玉市は、茨城の空の玄関口「茨城空港」がある人口約53000人のまち。

田畑や森林が織り成す里山的風景が広がる小美玉市は、鶏卵の出荷量が全国の市町村で1位をはじめ、農業・酪農(乳牛頭数は県内No.1の5800頭)が盛んで、霞ヶ浦にも面していることから水産業も営まれている「おいしい食の天国」です。ちなみに、平成26年には、全国初となる「乳製品で乾杯」を推進する条例を制定しています。

 

地域の魅力が再発見できる場所「空のえき そ・ら・ら」

「空のえき そ・ら・ら」は、小美玉市の資源や地域ならではの魅力を生かし、地産地消・交流・地域再生の拠点を目指す地域住民の思いが詰まった場所。茨城空港のすぐ側に位置し、地元の食材を使ったレストランや直売所など7店舗が立ち並びます。

 

■ヨーグルト製造過程をガラス越しに見学

「空のえき そ・ら・ら」内にある乳製品加工施設・「小美玉ふるさと食品公社」。保冷タンクはじめヨーグルトやプリンの製造ラインを見学することができ、大きなガラス窓の見学通路から、実際にタンクローリーで各農家から集められた良質な生乳を元に作られる「おみたまヨーグルト」の製造過程をはじめ、容器にヨーグルトが注がれ密封されるボトリング工程などを見ることができます。

工場のラインを動かすのは午前中が中心ですが、徹底した衛生管理のもと製品生産が行われていることがよくわかります。

 

■工場見学後は、ヨーグルトハウスで「おみたまヨーグルト」購入も

「ヨーグルトハウス」は、「小美玉ふるさと食品公社」が運営するヨーグルト専門店。工場から入荷する出来立ての自社製ヨーグルトを購入できます。

中でも「おみたまヨーグルト」は、産地限定のヨーグルト。生乳をたっぷり使用(生乳使用率90%)し、醗酵させたヨーグルトです。なめらかなのどごしは、一口飲めば誰でもトリコになってしまいます。酸味とコクのバランスもとれ、香料・安定剤なども一切不使用。プレーン以外にも、市内で生産された苺を使った「ストロベリー」や、特産でもある「ブルーベリー」や「はちみつ&ゆず」など、種類も豊富です。また「おみたまヨーグルト」は「よしもとシュフラン金賞」や「茨城おみやげ大賞」を受賞しています。

 

■「ビュッフェレストランそ・ら・ら」でも、ヨーグルトを堪能!

「空のえき そ・ら・ら」内にある「坂東太郎  ビュッフェレストランそ・ら・ら」では、小美玉市の地元の食材をふんだんに使った食材がビュッフェ形式で楽しめます。広々とした店内は、小さなお子様連れのご家族でも安心して食事が出来ます。また、ビュッフェでは、牛乳が飲めることはもちろん、ヨーグルトコーナーも充実しています。

 

■10月には、初のヨーグルトサミットも開催予定!

茨城県小美玉市は、全国でも有数の酪農地域ということで、日本最大級のヨーグルトのイベント、全国ヨーグルトサミットを初開催予定です。北は北海道から南は九州まで、全国各地のご当地ヨーグルト100種類が大集合するとのこと。「食べる」は、もちろん、美容と健康に関するヨーグルトのことも学べるそうです。「空のえき そ・ら・ら」と併せて、こちらのイベントも要チェックです。

 

「第1回全国ヨーグルトサミットin小美玉」

  • 開催日程:平成30年10月20日(土)・21日(日)
  • 場所:四季の里(小美玉市四季文化館みの〜れ・四季の里芝生広場・四季健康館)〒319-0132 茨城県小美玉市部室1069番地

 

「空のえき そ・ら・ら」

年中無休 営業時間 9:00~18:00 問い合わせ TEL:0299-56-5677     FAX:0299-56-5674

【アクセス】〒311-3404 茨城県小美玉市山野1628-44

 

【交通手段別アクセス方法】

  • 電車の場合…【JR常磐線乗車】上野方面 or 水戸方面→石岡駅下車、かしてつバス乗車(茨城空港行き)*約30~40分
  • 車の場合…【常磐自動車道経由】千代田石岡IC 又は 石岡小美玉スマートI*約30~40分                                                               【東関東自動車道経由】茨城町JCT経由後→茨城空港北IC *約15~20分
  • 飛行機の場合…国内線(札幌・神戸・福岡・沖縄)国際線(上海)茨城空港

※時期によって運行時間・就航先が異なる場合がございますので、

詳細は茨城空港にお問い合わせください。

 

【参考】

※空のえき そ・ら・ら http://sol-la-la.city.omitama.lg.jp/index8.html

ヨーグルトサミットhttp://www.city.omitama.lg.jp/omitama/index.html

 

 

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有働 文子 
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